Deportes 17 abril 2017

Campeones: Leicester contra las probabilidades ante Atlético

LEICESTER, Inglaterra (AP) — La visita del Atlético de Madrid será un gran momento para el Leicester.

A menos que una desventaja de 1-0 pueda ser remontada el martes, es probable que pase mucho tiempo antes que la Liga de Campeones regrese al estadio King Power.

Y los jugadores no minimizan ese hecho. No tienen un complejo de inferioridad, pero están conscientes de qué tan difícil será avanzar a las semifinales en su primera participación en la máxima competencia de clubes europeos, y más complicado será volver en un futuro cercano.

Mientras que el Atlético de Madrid se encuentra en el tercer lugar de la liga española, el Leicester se ha hundido muy debajo de los puestos en la liga inglesa que ofrecen un boleto a la Champions —12do en la Liga Premier que apenas en mayo ganara de manera tan inesperada.

"Somos el pequeño Leicester", declaró el defensor Christian Fuchs el lunes. "El jugar en la Liga de Campeones es de antemano algo grandioso, así que estar en cuartos de final es extraordinario. Simplemente disfrutamos el momento, pues quizá nunca estemos aquí de nuevo".

Una derrota cerraría un capítulo en un improbable ascenso de ocho años para los actuales campeones de la Premier.

El juego de vuelta en cuartos de final se lleva a cabo justo ocho años después de que el club asegurara su salida de la tercera división del fútbol inglés al vencer a Southend United.

"El viaje ha sido increíble", dijo el técnico interino Craig Shakespeare, que se encontraba en su primera temporada con el cuerpo de entrenadores del Leicester cuando el equipo derrotó 2-0 al Southend el 18 de abril de 2009. "Ha sido sorprendente desde dónde ha venido este equipo".

Es por eso que descartar a los Foxes puede resultar contraproducente.

Se esperaba que se tambalearan en la pelea por el título de la Liga Premier la campaña pasada, pero terminaron alzando el trofeo por primera vez al tomar la cima de la tabla por 10 puntos.

Pese a que el Leicester se ha hundido en la presente temporada, al caer hasta la zona de descenso en un desplome que le costó el puesto al timonel Claudio Ranieri, el club aún superó las expectativas en Europa.

Conforme otros equipos ingleses eran eliminados —primero el Tottenham, luego el Arsenal y el Manchester City_, el Leicester desafió las probabilidades nuevamente. Es el único club de Inglaterra que sigue con vida, pero se le dan pocas posibilidades de remar contracorriente ante un Atlético al que favorecen las apuestas.

"Demostrémosles mañana que se equivocaron", dijo Shakespeare. "Jugaremos como los desfavorecidos debido a la historia del Atlético de Madrid, pero nos sentimos muy cómodos ante eso, sabemos lo que tenemos que hacer y esperamos lograr que alguna gente gane dinero en las apuestas".

Fuente: Associated Press

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