Associated Press 23 agosto 2016

California retoma un plan sobre salario de peones agrícolas

SACRAMENTO, California, EE.UU. (AP) — El Senado de California revivió el lunes una iniciativa de ley que convertiría al estado en el primero en Estados Unidos que otorga a los trabajadores agrícolas el mismo pago por horas extra que el que reciben trabajadores en otras industrias. Se trata de un nuevo esfuerzo para poner fin a una práctica iniciada hace casi 80 años y que deja a los peones al margen de las reglas salariales.

La provisión fue aprobada sólo con el apoyo demócrata después de un debate sobre si ayudaría o perjudicaría a las aproximadamente 829.000 personas que laboran en granjas de California cosechando frutas y verduras, ordeñando y realizando diversas tareas agrícolas.

Los trabajadores por horas en California tienen en general derecho a un pago extra por hora de una vez y media su salario si han laborado ocho horas en un día o 40 horas en una semana. Pero para los trabajadores agrícolas, el pago de tiempo extra comienza después de 10 horas trabajadas en un día o 60 horas en una semana.

"Es hora de que hagamos lo correcto por estos hombres y mujeres que trabajan estos campos cada día para alimentar nuestros cuerpos", dijo el presidente temporal de la cámara alta, Kevin de León, demócrata de Los Ángeles.

La iniciativa de ley patrocinada por la asambleísta demócrata Lorena González eliminaría gradualmente la disparidad en un período de tres años a partir de 2019. Las granjas con menos de 25 empleados obtendrían tres años adicionales para cumplir con los estándares.

La aprobación del Senado por votación de 21-14 preparó una contienda en la Asamblea, donde un proyecto de ley casi idéntico fue rechazado en mayo por poca diferencia. Desde entonces, González aceptó ampliar el plazo a las granjas más pequeñas e intensificó una campaña por internet para reunir apoyo para su iniciativa.

"En definitiva, la humanidad gana", dijo González. "Pienso que la gente se da cuenta de lo duro que es el trabajo y cómo esta desigualdad afecta de verdad las vidas de la gente".

Fuente: Associated Press

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