Mundo 19 mayo 2016

Cae avión egipcio con 66 personas; iba de París a El Cairo

EL CAIRO, Egipto (AP) — Un avión de EgyptAir que volaba de París a El Cairo con 66 personas a bordo, hizo un viraje brusco y se estrelló el jueves en el Mar Mediterráneo, dijeron las autoridades. Funcionarios egipcios y rusos consideraron posible que terroristas hayan causado la caída de la aeronave.

No hay indicios de sobrevivientes.

El Airbus A320 que efectuaba el vuelo 804 de EgyptAir con 56 pasajeros y 10 miembros de la tripulación, cayó en el mar a la mitad del trayecto entre la isla griega de Creta y la costa de Egipto, a unos 281 kilómetros (175 millas) del litoral, después de que despegara del aeropuerto Charles de Gaulle, señalaron las autoridades.

El ministro de Defensa griego Panos Kammenos afirmó que el avión efectuó giros bruscos y repentinamente perdió altura poco antes de desaparecer del radar alrededor de las 2:45 de la mañana (0045 GMT), hora de El Cairo.

Kammenos dijo que el avión viró 90 grados a la izquierda, después giró 360 grados hacia la derecha y descendió desde 11.200 metros (38.000 pies) a 4.500 metros (15.000 pies). Desapareció cuando se encontraba a unos 3.000 metros (10.000 pies), agregó. No había informes de mal tiempo a la hora de la caída del avión.

Personal egipcio y griego a bordo de barcos y aviones peinaron durante el día la zona donde presumiblemente cayó el aparato en busca de restos de la aeronave.

Sin embargo para cuando llegó la noche, el personal de búsqueda no había localizado ningún resto de la aeronave. Las autoridades rechazaron en un momento las versiones de que se habían avistado chalecos salvavidas y otros materiales que flotaban en el mar.

El ministro de Aviación Civil egipcio Sherif Fathi advirtió que el desastre continuaba en investigación, pero señaló que la posibilidad de que se haya tratado de un ataque terrorista "es mayor a la de una falla técnica".

Alexander Bortnikov, jefe de la principal agencia interna de seguridad de Rusia, fue más lejos cuando afirmó que "lo más probable es que se haya tratado de un ataque terrorista".

Ninguna organización armada se adjudicó de momento el derribo del avión.

Si se trató de un acto de terrorismo, sería el segundo que causa numerosos muertos en el sector aeronáutico de Egipto en siete meses.

En octubre pasado, un avión ruso que despegó de una localidad turística egipcia en el mar Rojo cayó en el Sinaí; perecieron sus 224 ocupantes.

Rusia dijo entonces que el aparato fue derribado con el estallido de una bomba en tanto que una rama del grupo Estado Islámico se responsabilizó de esa tragedia.

El desastre del jueves también suscita interrogantes sobre la seguridad en el aeropuerto De Gaulle en momentos en que Europa occidental se encuentra en un nivel alto de alerta tras los sangrientos ataques de extremistas islámicos en París, y en el aeropuerto y metro de Bruselas, en los últimos seis meses.

El ministro francés del exterior, Jean-Marc Ayraultk, dijo que la seguridad en el aeropuerto fue reforzada considerablemente antes de la tragedia de este jueves, debido en particular a la próxima realización de la Eurocopa de fútbol en Francia.

El curso errático del avión suscitó diversas conjeturas sobre lo sucedido: una falla mecánica o estructural catastrófica, el estallido de una bomba o una lucha física en la cabina con un secuestrador por el control de la aeronave.

Agentes de seguridad egipcios dijeron que investigaban a los pasajeros para determinar si alguno tenía vínculos con extremistas.

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Becatoros informó desde Atenas y Satter desde París. Los periodistas de The Associated Press, Derek Gatopulos y Nicholas Pahitis en Atenas; Angela Charlton y Sylvie Corbet en París y Hamza Hendawi en El Cairo contribuyeron a este despacho.

Fuente: Associated Press

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