Mundo 21 junio 2016

Bonistas demandan a Puerto Rico

SAN JUAN, Puerto Rico (AP) — Un grupo de tenedores de bonos demandó el martes al gobierno de Puerto Rico al venirse abajo las negociaciones sobre la deuda a menos de dos semanas de lo que sería el mayor impago en la historia de la isla.

La demanda presentada en Nueva York por los tenedores de bonos de obligación general busca invalidar una ley de moratoria de la deuda y emergencia fiscal que fue aprobada en abril, en momentos en que la isla pasa apuros para reestructurar una deuda pública de 70.000 millones de dólares.

Aunque el gobernador Alejandro García Padilla aún no implementa una moratoria temporal de deuda, muchos especulan que no tardará en hacerlo debido a que se espera que Puerto Rico caiga en impago de un abono de casi 2.000 millones de dólares el 1 de julio. Esa cifra incluye más de 700 millones de dólares en bonos de obligación general cuyo pago se supone está garantizado por la Constitución de la isla.

La demanda afirma que los tenedores de bonos confiaban en dicha protección al momento en que adquirieron los bonos de obligación general hace dos años.

"Los demandantes tienen el derecho absoluto a que se les pague primero entre todas las obligaciones del Estado Libre Asociado, que se les pague el total y se les pague a tiempo", se asegura en la demanda. "Cuando Puerto Rico se acercó a los mercados de capital a finales de 2013 para emitir los bonos 2014 de obligación general, el gobernador García Padilla anunció que los bonos tenían una prioridad garantizada por la Constitución".

La demanda fue entablada por el despacho Robbins, Russell, Englert, Orseck, Untereiner & Sauber, con sede en Washington, a nombre de varios grupos de inversionistas.

En total, Puerto Rico tiene casi 12.500 millones de dólares en bonos de obligación general pendientes de pago, según la demanda.

Ésta fue interpuesta el mismo día que el gobierno de Puerto Rico anunció que ponía fin a las negociaciones privadas con los tenedores de bonos luego de varias propuestas y contrapropuestas fallidas respecto a los pagos de deuda.

El Banco Gubernamental de Fomento para Puerto Rico, que opera bajo estado de emergencia ante la escasa liquidez, hizo públicas dichas propuestas, incluso una que se les presentó hace una semana a los tenedores de bonos, y que las autoridades aseguran fue más generosa que la propuesta que realizaron en abril.

García Padilla dijo que las contrapropuestas ofrecían sólo liquidez limitada a corto plazo y básicamente esperaban que Puerto Rico pusiera en riesgo su crecimiento futuro mientras se encadenaba a una carga deudora que ningún otro estado de Estados Unidos enfrenta.

El gobernador añadió que está abierto a negociaciones posteriores e hizo énfasis en que su gobierno ha tomado las que llamó medidas extraordinarias en medio de una crisis fiscal.

Indicó que, para muchas de estas medidas, los puertorriqueños y sus familias ya han llevado en hombros la mayor parte de la deuda, y ahora la isla espera que los acreedores den un paso al frente y se muestren dispuestos a hacer sacrificios.

Puerto Rico ya enfrenta otro par de demandas relacionadas a la deuda en momentos en que el Senado de Estados Unidos se alista para debatir un propuesta de nombre PROMESA, que ya fue aprobada por la Cámara de Representantes, y en la que se implementaría un organismo de control federal, entre otras cosas, para atender la creciente deuda de la isla.

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Danica Coto está en Twitter como: www.twitter.com/danicacoto

Fuente: Associated Press

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