Negocios 04 mayo 2016

Bolivia restringe ingreso de alimentos de Argentina y Brasil

LA PAZ, Bolivia (AP) — El presidente boliviano Evo Morales aprobó restricciones para hacer frente a una invasión de alimentos baratos de Argentina y Brasil, ante las quejas de los productores que temen una crisis en el sector agrario.

El decreto del mandatario obliga a tramitar permisos sanitarios para la importación de soja, aceite de girasol, azúcar y jugos de fruta. Antes el gobierno había elevado los aranceles de importación pero la medida tuvo escaso efecto, según los productores.

Los agroindustriales apoyaron la medida pero han pedido ampliarla al arroz, el maíz y el trigo, dijo Gary Rodríguez del Instituto Boliviano de Comercio Exterior, una organización privada que apoya a productores.

"No hay crisis en el agro pero estamos sufriendo una fuerte devaluación en Argentina y Brasil que está provocando invasión de productos agrícolas a precios bajos. La medida demora la importación y busca proteger a los productores", dijo a The Associated Press el ministro de Desarrollo Rural, César Cocarico.

A pesar de la sugerencia de agroexportadores y expertos, el gobierno descartó devaluar la moneda para evitar presiones inflacionarias. La inflación cerró en 2,9% el año pasado y este año llegará a 5,3%, según cálculos del gobierno.

Por el efecto cambiario productos argentinos y brasileños más baratos ingresan de contrabando y por vía legal, afectando al productor que ya está golpeado por los efectos climáticos y los altos costos de producción, dijo Reynaldo Díaz de la Asociación Nacional de Productores de Oleaginosas y Trigo, que agrupa más 14.000 pequeños agricultores del oriente.

El ingreso pleno de Bolivia al Mercosur desde 2015 complicó la situación porque el bloque es un competidor en granos, según Rodríguez. "Todo mercado es bueno pero hay que ser competitivos y para ello hay que bajar los costos y en eso estamos trabajando", respondió Cocarico.

Las exportaciones agrarias ocuparon el tercer lugar después del gas natural y los minerales y en 2015 totalizaron 1.850 millones de dólares, 20% menos que en 2014. El rubro representa el 3% del Producto Interno Bruto y genera más de 50.000 empleos.

Fuente: Associated Press

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