Mundo 28 octubre 2016

Arabia Saudí: rebeldes yemeníes lanzan misil hacia La Meca

DUBAI, Emiratos Árabes Unidos (AP) — Rebeldes en Yemen lanzaron durante la noche un misil balístico hacia la ciudad de La Meca, sagrada para los musulmanes, según dijo el viernes Arabia Saudí. Se trata del ataque rebelde que más lejos se ha adentrado en territorio saudí durante la guerra civil en Yemen.

Medios rebeldes dijeron que el misil iba dirigido contra el cercano aeropuerto de Jiddah, aunque Arabia Saudí afirmó que había sido "interceptado y destruido" a 65 kilómetros (40 millas) de La Meca. Allí se encuentra la Kaaba, una estructura de forma cúbica hacia la que se orientan para rezar musulmanes de todo el mundo cinco veces al día.

El lanzamiento demostró la capacidad de los rebeldes chiíes, conocidos como hutíes, y sus aliados para seguir atacando a Arabia Saudí. También provocó la indignación inmediata de la población saudí, ya que la protección de La Meca es un pilar clave del prestigio de la familia real saudí y la identidad nacional del país.

El misil, lanzado el jueves por la noche desde la provincia noroccidental yemení de Saada, en la frontera con el reino saudí, señaló el Ejército saudí. Las fuerzas armadas saudíes cuentan con un suministro de misiles tierra aire Patriot de fabricación estadounidense que ya había empleado antes contra misiles lanzados por hutíes.

El proyectil no causó daños y fue combatido con ataques aéreos inmediatamente después del lanzamiento, añadió el Ejército en un comunicado recogido por la estatal Saudi Press Agency.

Los hutíes y sus aliados, que incluyen fuerzas leales al expresidente yemení Ali Abdullah Saleh, tienen un arsenal de misiles Scud soviéticos y variantes locales. La televisora por satélite Al-MAsirah, controlada por los hutíes, emitió un boletín diciendo que sus fuerzas habían lanzado un misil Volcano-1 contra el aeropuerto internacional Rey Abdulaziz en Jiddah, sin mencionar La Meca. Ese aeropuerto se encuentra 75 kilómetros (45 millas) al noroeste de La Meca.

La agencia bajo control hutí SABA anunció que el misil había hecho un "impacto directo" contra el aeropuerto y causado grandes daños. No había retrasos ni desviaciones que afectaran al aeropuerto el viernes.

Yemen, que se encuentra en el extremo sur de la península arábiga, lleva sumida en una guerra civil desde septiembre de 2014, cuando hutíes respaldados por Irán tomaron la capital, Saná, y derrocaron al gobierno reconocido a nivel internacional. Una coalición árabe liderada por Arabia Saudí combate a los rebeldes chiíes en Yemen desde marzo de 2015, y argumenta que su misión sirve en parte para contrarrestar la influencia iraní tras su acuerdo nuclear con potencias internacionales.

La campaña de liderazgo saudí contó en un principio con apoyo logístico y de inteligencia de Estados Unidos, pero las crecientes bajas civiles de sus bombardeos llevaron a Estados Unidos a salir de la operación, especialmente después de que un ataque saudí este mes matara a unas 140 personas e hiriera a más de 600 en un funeral en Saná. Estados Unidos también lanzó misiles Tomahawk a puestos móviles de radar hutíes tras registrar ataques a sus buques de guerra en el mar Rojo, cerca del crucial estrecho de Bab al-Mandeb.

En los últimos días, dos barcos comerciales habrían recibido fuego en la misma zona, según medios.

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Jon Gambrell está en Twitter como www.twitter.com/jongambrellap. Su trabajo puede encontrarse en http://bigstory.ap.org/content/jon-gambrell .

Fuente: Associated Press

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