Mundo 20 marzo 2016

Airbnb abre en Cuba

LA HABANA (AP) — El servicio de hospedaje online Airbnb permitirá que viajeros de todo el mundo reserven en casas particulares en Cuba después de que gobierno estadounidense le otorgó a la empresa una licencia especial para permitirle funcionar en la isla.

Airbnb fue la primera empresa estadounidense importante en entrar en Cuba desde que los presidentes Barack Obama y Raúl Castro acordaron restablecer relaciones diplomáticas el 17 de diciembre del 2014. El servicio de internet facilita anuncios, reservaciones y pagos para quienes deseen quedarse en viviendas privadas en lugar de hoteles. Cuba se ha convertido en su mercado de crecimiento más acelerado, con 4.000 viviendas añadidas el año pasado.

Airbnb hasta ahora podía funcionar en Cuba para ciudadanos estadounidenses gracias a una limitada excepción del gobierno estadounidense al embargo comercial. La expansión de la licencia da a Airbnb la capacidad de ofrecer a los viajeros quedarse en casas privadas, cuya demanda ha aumentado por parte de gente que busca una alternativa a los hoteles operados por el estado.

El permiso que recibió la empresa online fue anunciado el mismo día en que Obama inicia una visita histórica a Cuba y un día después de que la cadena hotelera estadounidense Starwood anunció la firma de un acuerdo para operar tres hoteles cubanos, la primera empresa de hoteles de Estados Unidos en Cuba desde que Fidel Castro llegó al poder en 1959 y tomó el control de los hoteles de la isla. Airbnb dijo que los viajeros podrán reservar en la isla a partir del 2 de abril.

Todos los hoteles en Cuba hoy son propiedad de agencias del gobierno y muchos son conocidos por su deficiente servicio y decrépita infraestructura. Las cadenas hoteleras extranjeras operan algunos de los hoteles más grandes y lujosos de la isla, los cuales están a toda su capacidad gracias a un aumento en el turismo que creció casi 20% el año pasado.

Una de las primeras aperturas autorizadas por Cuba, donde la economía es controlada por el gobierno, fue a comienzos de los años de 1990, cuando La Habana permitió a las familias rentar habitaciones en sus casas por algunos dólares. Esto se ha convertido en una floreciente industria de la hospitalidad privada, mientras muchos cubanos están aprovechando el capital que les llega de familiares e incluso de inversionistas en el exterior para transformar sus derruidas casas en equivalentes a hoteles boutique.

Muchos sitios en internet permiten a los extranjeros reservar en casas particulares en Cuba, pero ninguno domina. Muchos viajeros todavía encuentran difícil garantizar las reservas y hacer pagos electrónicos o con tarjetas de crédito. Airbnb está promoviendo su servicio como una solución a esos problemas en Cuba.

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Michael Weissenstein está en Twitter como: https://twitter.com/mweissenstein

Fuente: Associated Press

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