Negocios 02 marzo 2016

Aerolíneas de EEUU solicitan rutas a Cuba

NUEVA YORK (AP) — Compañías aéreas de Estados Unidos buscan prestar servicio hacia Cuba realizándolo en primera instancia desde sus principales bases de operación, con La Habana como el destino más popular.

Al menos ocho aerolíneas presentaron el miércoles solicitud ante el Departamento de Transporte de Estados Unidos perfilando qué rutas les gustaría cubrir. El gobierno dedicará los próximos meses a revisar las solicitudes y se espera que otorgue los permisos para las competidas rutas a La Habana el verano de este año. Los vuelos a ciudades más pequeñas —si no son disputadas y carecen de cualquier asunto contencioso— podrían ser aprobadas mucho antes.

Una vez que sean concedidas las rutas, las líneas aéreas aún necesitarán tiempo para desarrollar itinerarios y para vender espacio en los vuelos. Y aunque el gobierno estadounidense establecerá las rutas, las aerolíneas tendrán que solicitar además a la autoridad de aviación civil de Cuba un permiso para operar en el país.

Todos los vuelos que operan actualmente entre las dos naciones son fletados, pero un acuerdo firmado entre ambos países el mes pasado permite hasta 110 vuelos adicionales, más de cinco veces la cantidad actual de operaciones fletadas.

Sólo 20 de esos vuelos pueden ir a La Habana, además de los actuales de 10 a 15 vuelos chárter por día. El resto volaría a otras ciudades cubanas.

Los turistas estadounidenses aún no tienen permitido visitar Cuba legalmente, pero el inicio de vuelos comerciales facilitará más las cosas a quienes entran en una de las categorías de viaje autorizadas. Los vuelos fletados con caros, frecuentemente caóticos y carecen de muchos de los apoyos tradicionales de la aviación comercial, como una reservación por internet y servicio al cliente las 24 horas.

La mayoría de los aviones propuestos por las aerolíneas estadounidenses transportarían aproximadamente 160 pasajeros.

Casi 160.000 estadounidenses viajaron el año pasado a Cuba por esparcimiento, junto con cientos de miles de cubano-estadounidenses que visitaron a familiares. El turismo sigue estando prohibido, pero el número de razones legales para ir a Cuba —desde organizar reuniones profesionales a distribuir información a los cubanos— ha crecido tanto y es tan laxo el asunto que la diferenciación de turismo se ha desvanecido significativamente.

American Airlines fue la aerolínea más emprendedora en su determinación, solicitando más de la mitad de los posibles permisos a La Habana, más el servicio a otras cinco ciudades cubanas más pequeñas. La compañía tiene un enorme centro de operaciones en Miami, lugar de residencia de la más grande población cubano-estadounidense.

En la solicitud presentada por American Airlines ante el Departamento de Transporte, su director general Doug Parker escribió que su aerolínea ha sido "el líder indiscutido" en servicio chárter, el cual ha realizado desde 1991.

La empresa señala en su solicitud que tan sólo el año pasado operó 1.084 vuelos fletados a Cuba, mientras que JetBlue Airways realizó 221 y Delta Air Lines tuvo cuatro.

Después de la fecha límite del miércoles para la presentación de solicitudes de rutas, las aerolíneas y el público tienen una oportunidad de comentar sobre los vuelos buscados. Ese proceso concluirá el 21 de marzo. Las aerolíneas no obtendrán todas sus solicitudes.

Las otras compañías solicitantes son: Delta, JetBlue, Southwest Airlines, United Airlines, Alaska Airlines, Frontier Airlines y Silver Airways.

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Scott Mayerowitz está en Twitter como twitter.com/GlobeTrotScott. Su trabajo puede ser seguido en http://bigstory.ap.org/content/scott-mayerowitz

Fuente: Associated Press

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