Deportes 21 mayo 2016

A los 29 años, Djokovic sigue buscando el título en Francia

PARÍS (AP) — Novak Djokovic celebra su 29no cumpleaños este domingo, cuando comienza el Abierto de Francia, el torneo que más frustraciones le ha deparado al serbio en su ilustre carrera.

Djokovic, primero del escalafón mundial, no ha ganado jamás este certamen, en el que ha perdido tres finales, incluidas las dos últimas. Se apresta para jugar en París por duodécima ocasión, y podría imponer un récord en la era de torneos abiertos, de más participaciones antes de ganar el título aquí.

Cuatro tenistas ganaron en su undécima presentación: Stan Wawrinka el año pasado, Roger Federer en 2009, Andre Agassi en 1999 y el ecuatoriano Andrés Gómez en 1990. Goran Ivanisevic tiene el récord de este tipo en torneos del Grand Slam, tras requerir de 14 intentos antes de conquistar Wimbledon en 2011.

Aunque Djokovic sostiene que no está "obsesionado" con la coronación en Roland Garros, difícilmente tendrá una mejor oportunidad de conseguirlo, pues el español Rafael Nadal, nueve veces monarca aquí, trata de recuperar su mejor desempeño en la arcilla; Wawrinka ha parecido errático, y Federer, 17 veces monarca en los grandes torneos, se ausentará de la presente edición en Francia, para cuidar su espalda que no deja de darle problemas.

El británico Andy Murray (2do preclasificado) podría ser una amenaza seria. El fin de semana pasado, doblegó a Djokovic en la final del Abierto de Italia.

"Desde luego que tengo la expectativa, como todos los demás, de poner mis manos este año en el trofeo", dijo Djokovic. "Incluso si mi carrera concluyera mañana tendría algunos logros de los que debo estar orgulloso. Así que ésa es mi postura sobre estas cosas: no trato de obsesionarme con este torneo ni con ningún otro".

Federer ha sido siempre favorito del público, en París y en cualquier otro lugar. Y el corazón de los fanáticos parisienses tiene un lugar especial para Nadal, quien ha cosechado triunfos en este torneo desde que era un adolescente en 2005.

Tal vez Djokovic está buscando el apoyo del público que le permita dar el paso adicional que le ha faltado. Es claro que ha buscado ganarse al público francés.

El sábado, antes de comenzar su práctica, posó con una boina mientras practicaba el juego francés conocido como "petanque", sólo que con pelotas de tenis en vez de pesadas esferas metálicas. Asimismo, jugueteó con un violín.

O quizás Djokovic solo trata de reducir la presión y las expectativas. No es difícil entender por qué. Desde el comienzo de 2015, tiene una foja de 119-9, con cuatro títulos en majors y 16 en total, incluidos cinco este año, la mayor cifra en la Gira de la ATP.

En 2014, cuando Djokovic perdió la final del Abierto de Francia ante Nadal, el español era todavía el rival a vencer en polvo de ladrillo.

Eso ha cambiado.

Nadal se coronó en el Masters de Monte Carlo por novena ocasión en abril y logró su novena corona en Barcelona para igualar el récord del argentino Guillermo Vilas, de 49 trofeos en arcilla. Pero ahora está a la sombra del serbio, incluso en esta superficie.

Djokovic lo ha vencido siete veces consecutivas desde aquella final de 2014. Lo pulverizó en tres sets en Francia, en los cuartos de final del año pasado, y lo superó un par de veces más en arcilla, la más reciente en la ronda de los ocho mejores en Italia.

Ambos podrían chocar en semifinales este año. Sería su 50mo enfrentamiento, en el día en que Nadal cumpla 30 años.

Fuente: Associated Press

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